Net Entertainment syntyi maailmaan herran vuonna 1996. Sen syntymää kuitenkin edelsivät monet tapahtumat, jotka synnyttivät yhden maailman kuuluisimmista pelitaloista.

Historia palaa kauas 70-luvulle, kun yksi Ruotsin suurimmista rahapelejä valmistavista yrityksistä, Cherry, joutui uuden haasteen eteen. Ruotsin rahapelilaki muuttui siten, että kaikki kolikkopelikoneet kiellettiin maasta. Näin ollen Cherryn pääelinkeino yhtäkkiä hävisi ja yrityksen oli keksittävä kokonaan uudelleen liiketoimintamallinsa. 80-luvulla Cherry osti tukuittain pienempiä ruotsalaisia pelitaloja, johon saatiin varat liikkeelle lasketulla osakeannilla. 80-luvun puolivälistä eteenpäin Cherry toimitti pelikoneitaan Itä-Euroopan kasinoille, jolloin rautaesirippu vielä roikkui harmaana Euroopan yllä ja neuvostoliittolaiset politrukit kyttäsivät vainoharhaisina jokaista länsimaalaista mahdollisena vakoojana. 90-luvun alkupuolella. Ryssien kauhuksi Neuvostoliitto mureni 1991 ja Itä-Eurooppa alkoi elpyä vuosikymmenten ajan kestäneestä taloustieteellisestä kokeesta.

Seurannut kuohunta ja nopeasti muuttuvat markkinat johtivat siihen, että Cherryn johtokunta päätti vaiheittain lopettaa idänkaupan. Samaan aikaan alkoi uusi keksintö, Internet, kehittyä luoden potentiaalisia markkinoita. Cherryn Pontus Lindwall kekkasi ensimmäisenä, että paras tapaa kasvaa on kehittää rahapelaamista netissä. 1992 netti oli vielä hyvin alkeellinen ja ensimmäiset selaimet olivat vasta ilmestyneet, eikä kukaan edes osannut ajatella, miten suuri juttu netistä tulisi kymmenessä vuodessa. 90-luvun alussa kotitietokoneet alkoivat vasta yleistyä, ja vasta vuosikymmenen puolivälissä koneissa alkoi olla tarpeeksi tehoa myös nettikäyttöön. Tuolloin yhteys luotiin modeemilla puhelinlinjaa pitkin, joka oli hidas ja oikutteleva. 1996 Pontus vakuutti yhtiökumppaninsa ja pani alulle Net Entertainmentin. Hänen onnistui myös saada rahoittajaksi Kinnevikin, joka on yksi suurimmista sijoitusyhtiöstä Euroopassa. Cherry ja Kinnevik satsasivat ruotsalaisia kruunuja kymmenien miljoonien edestä yritykseen ja Net Entertainment sai hyvän mäkistartin.

Pelialan pioneerina

Pontus oli selvästi ajan hermolla, sillä ensimmäinen netticasino oli avattu vasta 1995 ja maailmassa oli tuolloin vain yksi pelitalo, Microgaming. Nykypäivänä Pontus on rikas mies. Hän on Betsson-konsernin pääjohtaja ja omistaa eniten yhtiön osakkeista. Konsernin tunnetuimpia brändejä ovat Betsson, Betsafe ja NordicBet. Miten Pontus pääsi alun perin Cherry-yhtiöön? Hän on Bill Lindwallin poika. Bill perusti Cherryföretagin.

Alkuvuodet 90-luvun lopulla olivat vaatimattomia, sillä ihmiset eivät luottaneet vielä Internetiin alkukantaisten maksujärjestelmien takia. Vasta kun luotettavat järjestelmät saatiin vuosituhannen vaihteen jälkeen, todellinen vallankumous alkoi. Netistä pystyi ostamaan mitä tahansa ja maksaminen onnistui kätevästi.

Seuraavana haasteena rahapelaamisen kehittymiselle oli EU-maiden oma lainsäädäntö. Monissa maissa kiellettiin yksityisten firmojen toiminta. Yksi maa, jossa oltiin tietoisia tästä haasteesta, oli Malta, ja NetEnt perusti leirinsä sinne, jolloin monet muut pelifirmat seurasivat perässä. Maltan viranomaiset tarjosivat valvontaelimet ja joustavan lisensoinnin, joka johti muutamassa vuodessa siihen, että maasta tuli EU:n suosituin keskus netticasinoteollisuudelle.

NetEnt on toiminut alusta asti alan pioneerina ja tarjonnut kasvavassa määrin pelejä netticasino-operaattoreille. Peleihin kuuluu videoslotit, pokeripelit, kasinopelit ja muut kokeellisemmat nimikkeet. Yksi erittäin suosittu ominaisuus kolikkopeleissä on NetEntin Jackpot verkosto, joka tarkoittaa pelejä, joista voi parhaimmillaan voittaa jopa miljoonia, suosituimpana Mega Fortune. Yhtiö työllistää yhteensä 200 ihmistä Ruotsissa ja Maltalla. Viimeaikoina NetEnt on panostanut suuresti mobiilipelaamiseen ja kehittänyt omaa alustaansa, jota kutsutaan nimellä Touch. Tulevaisuudessa ruotsalainen jättiläinen jatkaa voittokulkuaan ja kehittää pelien turvallisuutta, kasvattaa suurempia pääpalkintoja ja tarjoaa pelaajille yhä parempia pelikokemuksia.

Kolikkopelaaminen on monelle suomalaiselle rakasta hupia. Kerromme myös tästä aiheesta: