Pelien tekijät – yhtiöt pelien takana

Alvi, kun hän oli nuorempi

Niin, alalla toimii arviolta noin 50 kappaletta jokseenkin vakaasti asemansa vakiinnuttaneita ohjelmankehittäjiä. Osa keskittyy myös nettipokeriohjelmistoihin yms. Olen nyt poiminut muutaman nimen, joita ehdottomasti pidän alan tärkeimpinä toimijoina. Koko pelintekijöiden listan näet täällä: www.netticasinosuomi.info. Kerron myös vähän näiden yhtiöiden käytännön toiminnasta. On tietysti selkeää, että tämäkin ala on liiketoimintaa ja muuttuu siksi ajoittain nopeastikin. Jotkut yhtiöt yhdistyvät esimerkiksi yrityskauppojen myötä. Toisinaan uusi ja aloitteleva pieni firma voi saada rahakkaan sopimuksen jonkun tunnetun kasinon kanssa ja nousta kertaheitolla alan ihmisten huulille. Yleensä huipulle päästään ja tunnustusta kerätään kuitenkin kovalla ja pitkäjänteisellä työllä.

Mitä nämä peliyhtiöt oikeastaan tekevät?

Ydintoimintaa on tietysti ohjelmointi, mutta oikeastaan yhtä tärkeää pelitaloille on taitavien graafikoiden hankkiminen tiimiinsä. Ohjelmoijat ovat saattaneet keskittyä johonkin tiettyyn kieleen, kuten javaan. Graafikko saattaa puolestaan olla esimerkiksi 2D- tai 3D-grafiikan erikoismies tai -nainen. Alan yksittäiset, isoimmat firmat työllistävät parhaimmillaan tuhansia työntekijöitä joten totta kai myös käytännön liiketoiminnasta ja vaikkapa henkilöstöpalveluista vastaavaa porukkaa kaivataan. Lyhyesti voisi todeta peliyhtiöiden työllistävän aivan kaikenlaista väkeä humanisteista insinööreihin.

Mitä isoja nimiä alalta löytyy?

Mielestäni (ja kyse on siis täysin subjektiivisesta mielipiteestä ilman sen kummempaa paremmuusjärjestystä) netin videokolikkopelejä miettiessä on nostettava ehdottomasti esiin kolme niitä tekevää yritystä. Jokainen näistä valmistajista tuottaa laatupelejä, jotka toimivat myös mobiililaitteilla - klikkaa tästä ja opi mobiilicasinoilla pelaamisen alkeet ennen kuin luet lisää tuottajista.

Aakkosjärjestyksessä edeten aloitan Microgamingista, joka on samalla alan varsinainen pioneeri. Toimintansa se aloitti nimittäin jo vuonna 1994! Man-saarilla majaansa pitävä yhtiö on ollut perustamassa nettikasinoja valvovaa ja sertifioivaa eCOGRAa. Kolikkopelien lisäksi sen valikoimaan kuuluu pokeriverkosto, ja se on viime aikoina panostanut vakavissaan erityisesti kasvavaan mobiilipelaamiseen. Jurassic Park ja Terminator 2 kuuluvat Microgamingin tunnetuimpien lisenssien piiriin. Mielestäni tunnettujen viihdetuotteiden, kuten elokuvien, lisenssit ovat erinomainen mittari tietyn pelitalon luotettavuudesta. Lisenssinhaltijat kun eivät halua omaa brändiään varjellessaan olla tekemisissä aivan minkä tahansa puljun kanssa.

Ruotsalaistaustainen Net Entertainment, lyhemmin NetEnt, on myös vanha tekijä suhteellisen nuoressa iGaming-bisneksessä. NetEnt on rikastuttanut pelaajien arkea vuodesta 1996 lähtien. Se on listattu Tukholman NASDAQ OMX -pörssiin. Suomalaisten erityisesti tuntemista kasinoista voidaan mainita ahvenanmaalainen PAF, joka on jo pitkään luottanut yksinomaan NetEntin peleihin. South Park -animaatiosarjaan pohjautuva kolikkopeli kuuluu varmasti NetEntin tunnetuimpiin, mutta heidän alusta asti itse luomat pelinsäkin ovat valioluokkaa.

Myös 90-luvulta, tarkemmin sanottuna vuodesta 1999, saakka on toiminut Playtech. Pörssilistaus on heidänkin osaltaan tapahtunut jo vuosia sitten, ja Playtech löytyykin Lontoon pörssistä. Vuonna 2013 yhtiön liikevaihto oli yli 362 miljoonaa euroa, ja työntekijöitä heillä on 12 maassa yhteensä noin 3 500. Ihan numeroidenkin valossa hitaampikin lukija alkaa varmaan ymmärtää, että tällä alalla ei ole kyse mistään ihan nappikaupasta. Playtechin lisensoituihin peleihin kuuluvat mm. Rocky ja Fantastic Four. Kaikki nämä pelit toimivat myös mobiililaitteissa.

Alan muista isoista nimistä voisi mainita vielä muutaman, joihin nettikasinoiden pelaajat tulevat varmasti törmäämään. Tarkemmin näistä tuottajista voi lukea myös täältä: www.netticasino.shop. Esimerkiksi Maltalla majaileva B3W on pelien ohjelmoinnin lisäksi erikoistunut tarjoamaan nettikasinoita ”avaimet käteen” -periaatteella. Rival Gaming on melko tuore, vuonna 2006 perustettu pelitalo, joka on täynnä tuoreita ideoita. Myös RealTime Gaming on erittäin suosittu pelien toimittaja etenkin jenkkimarkkinoilla.

Pyrin myös seuraamaan alan nousevia yhtiöitä, joita on vaikkapa Kiinan suunnalta noussut parikin kappaletta viime aikoina. Näistä tarkoitukseni on kirjoittaa myöhemmin. Lyhyesti todettuna voin kuitenkin sanoa Kiinan ja Aasian laajemmaltikin olevan jo pelkän väestöpohjansa takia vakavasti otettava tekijä tällä(kin) markkinalla. Tuolta suunnalta ei tule enää pelkkiä halpoja vaatteita ja tilpehööriä, vaan esimerkiksi huippuluokan koodaajia.

Jos haluat kokeilla yhtiöiden luomuksia tuhlaamatta omia pennosiasi, voit lunastaa niihin usein ilmaiskierroksia.